Opiskeluelämän aloittaminen

Tanskaan tulevana kansainvälisenä opiskelijana kaduin, etten ollut ottanut huomioon yliopiston elettä, jolla se auttoi minua ensimmäisenä päivänä kampuksella. Yliopisto olikin tehnyt asian selväksi minulle lähetetyssä esittelyviestissä, kun olin vielä Keniassa. He korostivat, että minun on oltava yhteydessä heihin etukäteen, jotta he voivat järjestää edustajansa vastaanoton. Edustajan oli myös tarkoitus kertoa minulle kampuksen kriittisistä tiloista. Koska olin varma, että siskoni asui jo Tanskassa, päätin tehdä sen omalla tavallani, ja päädyin kärsimään.

Opintomatka alkaa

Suunnitelmat ensimmäistä kampuspäivää varten

On tärkeää tehdä etukäteen suunnitelmia ensimmäisestä päivästä yliopistolla, jotta kokemus ei muodostuisi dramaattiseksi ja pettymykseksi. Oli talvi, kun tein neitsytvierailuni Etelä-Tanskan yliopistossa. Talvi oli Tanskassa erittäin kolea, ja ulkona käveleminen ja oleskelu merkitsi sitä, että altistuin kolealle säälle.

Virheet ensimmäisenä päivänä kampuksella

Jos jotain olisi pitänyt tehdä oikein, olisi pitänyt järjestää yliopisto ottamaan minut vastaan. Minulla olisi taas ollut internet puhelimessani siltä varalta, että minun olisi pitänyt tarkistaa jotain, kuten suunta. Olisin myös käyttänyt raskaampia, talveen sopivia vaatteita.

Opiskelu kansainvälisenä opiskelijana edellyttää paljon taloudellisia vaatimuksia, vaikka opiskelija saisikin täyden stipendin. Jo ensimmäisestä päivästä lähtien oli selvää, että tarvitsisin todella jonkin verran rahaa rahantarpeisiini.

Varhainen saapuminen opintoihin

Opiskelemaan on hyvä saapua aina ja kaikin käytettävissä olevin keinoin oikeaan aikaan tai jopa aikaisemmin, jos oleskelulupa sen sallii. Kun saavut ajoissa, voit tutustua uuteen ympäristöön ennen opintojen aloittamista. Joitakin tärkeitä opiskelua edeltäviä tapahtumia, jotka jäivät minulta väliin, olivat orientaatio, vierailu Odensessa sijaitsevalle pääkampukselle ja opiskelijoiden avajaiset.

Koska en saapunut maahan ennen opintojen alkua, olin täysin pihalla opiskelutovereistani ja järjestelmästä. Jouduin ottamaan hyvin jyrkän oppimiskäyrän ja yrittämään niin paljon kuin pystyin seurustelemaan muiden opiskelijoiden kanssa, kun opintojen painoarvo nousi myös paljon. Tämä haittasi suuresti sosiaalistumistani ainakin opintojeni ensimmäisen neljänneksen ajan.

Master-ohjelmani luonne

Ohjelmani on monitieteinen siinä mielessä, että siinä yhdistyvät sekä yhteiskuntatieteet että luonnontieteet. Luonnontieteellisestä taustasta tulevana minun oli sopeuduttava ja opittava uusia yhteiskuntatieteellisiä käsitteitä. On haastavaa, että osa näistä käsitteistä oli selitetty aiemmilla kursseilla ennen kuin ilmoittauduin yliopistoon.

Rehellisesti sanottuna minua painoi se, etten pystynyt heti soveltamaan joitakin käsitteitä kuten kollegani opiskelijat. Minun oli tarkistettava muistiinpanot ja harjoitukset riittävän nopeasti, jotta saisin kiinni. En halunnut tuntea itseäni hermostuneeksi ja tyhmäksi! Päädyin uppoutumaan syvälle lukemiseen laajasti ja intensiivisesti. Tämä lähestymistapa kannatti. Kahdessa viikossa olin kurssin perässä.

Oppimismenetelmät ja toteutus

Ryhmätyöskentely

Maisteriohjelman suorittaminen Tanskassa osoittautui hitaasti yhdeksi parhaista kokemuksista akateemisessa elämässäni. Oppiminen ei ole indoktrinoivaa, mikä tarkoittaa, että opettajat eivät pidä oppikirjojen jännittävää tietoa lopullisena totuutena. Jokapäiväiset luennot olivat inkvisitiota, tiedon tutkimista, käsitteiden ja teorioiden kritisointia. Monista tiedonpalasista saisimme lopulta enemmän tietoa ja haasteita.

Ryhmätyöskentely

Ryhmä- ja tiimityöskentely on tyypillinen oppimismenetelmä maisteriopiskelijoille Tanskassa. Useimmilla kursseillani luennoitsijat korostavat sosiaalista ja transaktionaalista oppimista. Ajatuksena on auttaa oppilaita voittamaan rajoituksensa, pelkonsa ja sosiaaliset esteensä, jotta he saisivat parhaan mahdollisen hyödyn oppimisesta.

Luentosaleissa ja niiden ulkopuolella harrastimme vertaisoppimista, jossa luennoitsija ei pidä itseään ainoana tiedonlähteenä. Itse asiassa useimmat heistä korostavat, että hekin ovat mukana ohjelmassa oppiakseen meiltä. Tämä yksinään luo pohjan korkeatasoiselle kriittiselle ja luovalle ajattelulle.

Luentosessiot

Tyypillinen luentojakso

Ohjelmani monitieteinen luonne tarkoitti sitä, että työskentelemme erilaisten teorioiden, hypoteesien, menetelmien ja mallien parissa, joista useimmat olivat minulle uusia. Se, että luennoitsijat selittivät ajatukset niin, että kaikki ymmärsivät, oli hieno asia. Oppimisvälineet, kuten ohjelmistot, oppikirjat ja opiskeluverkot, tekevät Tanskassa oppimisesta todella hienon kokemuksen. Kun oppitunteja oli vain kahdesta kolmeen viikossa, minulla oli aikaa opiskella yksityisesti tai käydä kirjastossa vain lukemassa.

Yliopistotutkinnot Tanskassa

Tanskassa asiat eivät olleet samanlaisia, koska olin kotoisin koulutusjärjestelmästä, jossa keskityttiin aina kokeiden läpäisyyn ja kokeiden kirjoittamiseen tenttivihkoihin. Tanskassa arvosanat ovat kyllä keskiössä, mutta arviointitapa on sellainen, että se haastaa oppilaat ajattelemaan perinteistä tietoa pidemmälle. Tuntui varmaan kuin älykkyysosamääräni olisi ollut huipussaan (liioittelua tosin).