Skandinaavia MM-lootused puhkavad Taanis

This post is also available in: English Norwegian Bokmål Danish Finnish Swedish Latvian Lithuanian Hindi Arabic Chinese (Simplified) French German Japanese Polish Russian Spanish Hungarian Thai Ukrainian Vietnamese Dutch Italian Turkish

Pärast peaaegu kolm aastat kestnud kvalifikatsioonimänge on esialgu rohkem kui 200 meeskonnast välja valitud 32 meeskonda, kes sõidavad Katari, et võita jalgpalli suurim auhind. Mis puutub Skandinaaviasse, siis vähendati võistlejate arvu neljast osalejast vaid üheni. Piirkonna maailmameistrivõistluste lootused toetuvad Taanile, seega hindame nende võimalusi – ja vaatame, mis juhtus teiste Skandinaavia lootuste puhul.

Head ja halvad uudised grupi loosimisel

D-grupp Taani jaoks – see peab olema hea märk. Toetajad on olnud vähem entusiastlikud, kui nad nägid samas grupis ka maailmameistrit Prantsusmaad. Tegelikult tekkis deja-vu tunne, sest D-grupis on kolm neljast C-grupi meeskonnast 2018. aasta Venemaa turniiril. Taas kord on Austraalia samas grupis ja ainus erinevus on Peruu asemel Tuneesia.

Tuneesiat ei tohi alahinnata ja tõenäoliselt toob Katari oma tavapärase hulga häälekate toetajate hulka. Taani ja eelkõige Christian Eriksen võivad aga oodata, et neutraalsed on pärast Euro 2020 sündmusi nende poolel. Mis puutub Austraaliasse, siis see on viies kord järjest, kui nad kvalifitseeruvad, kuid nad on kolmel viimasel MM-il võitnud ühe mängu ja see oleks üks Katar 2022. aasta suurimaid šokke, kui nad lõpetaksid grupis mujal kui neljandal kohal.

Veerandfinaali püüdlused

Taani soovib aga teha enamat kui lihtsalt kvalifitseeruda väljalangemisfaasi. Sellest on 24 aastat möödas, kui nad Prantsusmaal 98. aastal veerandfinaali jõudsid, kuid see on nende eesmärk ja Unibeti spordikihlvedude viimaste koefitsientide kohaselt on USA +180 favoriit veerandfinaali jõudmiseks. Kui kõik läheb nii, nagu vaja, ja nad lõpetavad D-grupi teise koha, siis kohtuvad nad C-grupi võitjatega – Argentina on favoriit ja kindlasti on olemas ka halvemad loosid. Välja arvatud juhul, kui see ei juhtu, avaneb võimalus veerandfinaali Inglismaa vastu.

Need, kes jäid kõrvale

On ebatavaline, et Taani kannab kogu Skandinaavia MM-ootusi oma õlgadel. Rootsi puudumine oli üks suurimaid üllatusi kvalifikatsioonis pärast nende muljetavaldavat veerandfinaalipääsu neli aastat tagasi. Seekord pani Rootsi ennast surve alla, kui ta tegi Gruusia vastu kvalifikatsioonimängus kuluka eks imuse. See saatis nad playoffide teele, kus Poola lõpetas nende viimased lootused.

Sarnane lugu oli ka Norra puhul. Erling Haaland võib olla praegu maailma parim mängija, kuid isegi ta ei saa kõike seda ise teha ja eriti Hollandi poolt esitatud väljakutse oli lihtsalt liiga suur.

Mis puutub Soome, siis peavad Euro 2020 kangelaslikud alavõitjad esialgu edasi elama mineviku hiilgusega. Nad alustasid kvalifikatsioonivõistlusi suurepärases stiilis, võites Kasahstani ning Bosnia ja Hertsegoviina, kuid Prantsusmaaga samasse gruppi sattumine tähendas, et üks kaotus Ukrainale osutus saatuslikuks.