L’ultimo luogo di riposo di St. Olaf

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Il leggendario St. Olaf

Vicino a Trondheim si trova il luogo di sepoltura del famoso Sant’Olaf, la magnifica Cattedrale di Nidaros. Sant’Olaf, noto anche come Olav Haraldsson , fu re di Norvegia nel periodo 1015-1028. Sant’Olaf guidò l’unificazione del Paese e giocò un ruolo fondamentale nell’introduzione del cristianesimo in Norvegia. L’importanza maggiore l’ha avuta dopo la sua morte come santo nazionale.

Era in contrasto con molti di coloro che lo avevano sostenuto in precedenza: nobili, contadini e persino la sua stessa famiglia. Ciò fu in parte dovuto alla sua implacabile politica di confisca dei beni e alla risoluta condotta di cristianizzazione del Paese, convertendo i pagani.

Sant’Olaf fuggì in Svezia dopo una battaglia infruttuosa contro il re danese. Nel 1029, Sant’Olaf intravide l’opportunità di tornare come re di Norvegia. Durante il viaggio di ritorno in Norvegia raccolse un esercito composto da seguaci e combattenti svedesi, islandesi e norvegesi. Giunto a Verdalen, nel Trondelag, incontrò a Stiklestad una milizia contadina che, secondo Snorre, era composta da più del doppio degli uomini sotto la guida di famosi principi e nobili. L’esercito di St. Olav non aveva alcuna possibilità.

La leggendaria battaglia di Stiklestad ebbe inevitabilmente presto inizio. Questa storica battaglia è una delle più famose della Norvegia.

Cattedrale di Nidaros Trondheim

Heimskringla

Heimskringla è la più nota delle saghe dei re dell’Antico Nord. Fu scritto sull’Islanda dallo storico e poeta Snorri, che a sua volta aveva visitato la Norvegia e la Svezia. Il manoscritto è una raccolta di saghe sulla storia dei re norvegesi. Le fonti del suo lavoro sono controverse, ma sono incluse saghe di re precedenti, così come tradizioni orali norvegesi del XII secolo e racconti sinottici, in particolare alcuni poemi skaldici.

Morte di St. Olaf

Secondo Snorri, Sant’Olaf fu ucciso da tre ferite: La prima è stata inferta alla coscia, per cui ha gettato via la spada. In seguito, gli fu conficcata una lancia nello stomaco, finché non gli fu inferto un taglio al collo sul lato sinistro. Era il suo percorso.

Nel luogo in cui cadde Sant’Olaf fu eretta una chiesa, la chiesa di Stiklestad. Secondo la tradizione, Sant’Olaf si è appoggiato a una roccia quando è morto. Secondo la tradizione, questa pietra doveva essere murata nell’altare della chiesa di Stiklestad. Olaf La pietra era un luogo di pellegrinaggio nel Medioevo e si diceva che trasmettesse un potere divino di guarigione. È controverso se la pietra che si trova oggi dietro l’altare della chiesa sia quella originale. Il corpo di Sant’Olaf fu ridotto dopo la battaglia a Nidaros. A causa dei prodigi che sarebbero avvenuti dopo la sua morte, Olaf Haraldsson fu dichiarato santo e portò in futuro la denominazione di Sankt Olaf, Sant’Olaf o Olaf il Santo.

La morte di Sant’Olaf rappresenta l’introduzione del cristianesimo in Norvegia.
Il cadavere di Olaf Haraldsson fu imbalsamato e il corpo mummificato fu conservato nel santuario di Sant’Olaf nella Cattedrale di Nidaros a partire dal 1090 circa. Questo era un importante pellegrinaggio nordico fino alla Riforma del 1537. La parte principale dello scheletro si trova oggi probabilmente da qualche parte sotto il pavimento della cattedrale.

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Nel luogo in cui giacevano le spoglie di Sant’Olaf, il primo inverno, si trovava una discreta sorgente – con acqua dal potere curativo. La fonte fu poi inserita nell’ottagono della cattedrale di Nidaros e i pellegrini, a migliaia, accorrevano qui per bere l’acqua santa.
All’inizio fu allestita una piccola cappella di legno sopra la tomba di Olav, e nel 1070 il re Olaf Kyrre costruì una chiesa in pietra: fu l’inizio della cattedrale che conosciamo oggi. La reputazione di sant’Olaf crebbe rapidamente e come re eterno della Norvegia – Rex perpetuus Norvegiæ – fu il nostro più grande re martire, conosciuto e cresciuto ben oltre i suoi confini. Versò enormi quantità di doni alla chiesa, che resero possibile la costruzione della grande cattedrale.

Vetrata della cattedrale di Nidaros

Da semplice chiesa a cattedrale

La costruzione proseguì dopo la morte di Olaf Kyrre con la ricostruzione della torre centrale romanica e delle parti inferiori del transetto. Nel 1153 fu istituita a Nidaros l’arcidiocesi e la cattedrale rimase sotto il controllo dell’arcivescovo fino alla sua abolizione nel 1537. Questo stimolo a costruire la chiesa di Sant’Olav in tutta la sua gloria è aumentato. Il principale costruttore della cattedrale, a partire dal 1160, fu l’arcivescovo Eystein Erlandsson. Costruì la sala capitolare e la sacrestia sul lato nord dell’altare.

Eystein continuò a lavorare nel transetto prima di dover fuggire dal Paese nel 1179. Durante il suo soggiorno in Inghilterra, l’arcivescovo ebbe modo di vedere l’edificio gotico del coro della cattedrale di Canterbury. Era così entusiasta del nuovo stile che iniziò a sognare di fare della Cattedrale di Nidaros la più grande e potente del Nord Europa. Quando tornò a Nidaros, nel 1183, iniziò subito a costruire l’Ottagono, l’altare maggiore. Nel 1248 l’arcivescovo Sigurd Eindrideson costruì la navata occidentale – e in seguito la nave fu innalzata in un potente Alto Gotico. Si presume che l’intera chiesa sia stata completata nel suo pieno splendore intorno al 1300.

La cattedrale di Nidaros

Già nel 1328 il primo incendio colpì la chiesa, e da allora seguirono due nuovi incendi nel 1432 e nel 1531. Nel 1689 la guglia della torre principale crollò in una notte di tempesta e nel 1708 e nel 1719 la chiesa fu nuovamente colpita da incendi. La nave era ormai da tempo in rovina ed era stata chiusa al resto della chiesa.

Restauro

Una crescente consapevolezza nazionale ha gradualmente sollevato richieste per la ricostruzione della cattedrale alla grandezza medievale. Per questo motivo, nel 1869 è stato creato un edificio separato, il Laboratorio di Restauro della Cattedrale di Nidaros. L’incarico fu affidato all’architetto HE Schirmer. Nel periodo 1869-1873 guidò il restauro della sala capitolare. Ci sono state critiche contro Schirmer, perché si è preso cura di grandi libertà artistiche nel lavoro di restauro. Nel 1872 l’architetto Christian Christie prese in mano i lavori. Ha utilizzato materiale archeologico per scoprire tutti gli aspetti della storia della chiesa prima di iniziare i lavori sul presbiterio, sulla torre e sul transetto.

In seguito si decise di restaurare la nave e il fronte occidentale. Dal 1908, questo lavoro è stato condotto dall’architetto Olaf Nordhagen. Per la maggior parte del tempo vi lavorarono 90 uomini per il restauro, con 50 scalpellini. La nave fu terminata nel 1930, ma dopo la sua proposta per la progettazione del fronte occidentale, l’architetto Helge Thiis continuò il lavoro dal 1928. Il fronte occidentale e le due torri occidentali sono stati sostanzialmente completati nel 1965, ma solo nel 2001 i lavori di restauro sono stati ufficialmente conclusi. La sostituzione delle pietre danneggiate e il rinforzo dei punti deboli sono comunque continuati.

Cattedrale di Nidaros-Trondheim

Turismo

La cattedrale è stata il più importante luogo di pellegrinaggio del Nord Europa nel Medioevo. Anche oggi la cattedrale è una popolare attrazione turistica. I turisti seguono spesso le storiche vie di pellegrinaggio per visitare la spettacolare chiesa. La cattedrale di Nidaros è il luogo di osservazione della veglia di Sant’Olav. Questo festival religioso e culturale è incentrato sull’anniversario della morte di Sant’Olav. I turisti seguono spesso la storica Via dei Pellegrini per visitare la cattedrale in occasione di questo e altri eventi.

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