St. Olafs letzte Ruhestätte

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Der legendäre St. Olaf

In der Nähe von Trondheim liegt die Grabstätte des berühmten St. Olaf, der prächtige Nidarosdom. St. Olaf, auch bekannt als Olav Haraldsson, war der König von Norwegen in der Zeit von 1015 bis 1028. St. Olaf führte die Einigung des Landes voran und spielte eine grundlegende Rolle bei der Einführung des Christentums in Norwegen. Die größte Bedeutung erlangte er nach seinem Tod als Nationalheiliger.

Er war mit vielen von denen, die ihn zuvor unterstützt hatten, verfeindet: Adelige, Bauern und sogar seine eigene Familie. Dies lag zum Teil an seiner unnachgiebigen Politik bei der Beschlagnahmung von Eigentum und der entschlossenen Durchführung der Christianisierung des Landes, indem er Heiden bekehrte.

Nach einer erfolglosen Schlacht gegen den dänischen König floh St. Olaf nach Schweden. Im Jahr 1029 sah St. Olaf die Möglichkeit, als König von Norwegen zurückzukehren. Auf seiner Rückreise nach Norwegen sammelte er ein Heer aus schwedischen, isländischen und norwegischen Anhängern und Kämpfern. Er kam über Verdalen in Trondelag und traf in Stiklestad auf eine Bauernmiliz, die laut Snorre aus mehr als doppelt so vielen Männern bestand und von berühmten Fürsten und Adligen angeführt wurde. Die Armee von St. Olav hatte keine Chance.

Die legendäre Schlacht von Stiklestad wurde unweigerlich bald ausgelöst. Diese historische Schlacht ist eine der berühmtesten Schlachten Norwegens.

Nidarosdom Trondheim

Heimskringla

Die Heimskringla ist die bekannteste der altnordischen Königssagas. Es wurde von dem Historiker und Dichter Snorri, der selbst Norwegen und Schweden besucht hatte, über Island geschrieben. Das Manuskript ist eine Sammlung von Sagen über die Geschichte der norwegischen Könige. Die Quellen seines Werks sind umstritten, aber es enthält frühere Königssagen sowie mündliche Überlieferungen aus dem zwölften Jahrhundert aus Norwegen und synoptische Geschichten, insbesondere viele skaldische Gedichte.

Der Tod von St. Olaf

Nach Snorri wurde St. Olaf durch drei Wunden getötet: Zuerst wurde er in den Oberschenkel geritzt, wobei er sein Schwert wegwarf. Danach wurde ihm ein Speer in den Bauch gestochen, bis er schließlich auf der linken Seite einen Schnitt in den Hals bekam. Es war sein Weg.

An der Stelle, an der St. Olaf fiel, wurde eine Kirche errichtet – die Stiklestad-Kirche. Der Überlieferung nach soll sich St. Olaf bei seinem Tod auf einen Felsen gestützt haben. Dieser Stein soll der Überlieferung nach in den Altar der Kirche von Stiklestad eingemauert worden sein. Olaf Der Stein war im Mittelalter ein Wallfahrtsort, von dem man sagte, dass er eine göttliche Heilkraft besitze. Es ist umstritten, ob der Stein, der sich heute hinter dem Altar in der Kirche befindet, der ursprüngliche Stein ist. Der Leichnam von St. Olaf wurde kurz nach der Schlacht nach Nidaros gebracht. Wegen der Wunder, die nach seinem Tod geschehen sein sollen, wurde Olaf Haraldsson zum Heiligen erklärt und trägt für die Zukunft die Bezeichnung Sankt Olaf, St. Olaf oder Olaf der Heilige.

Der Tod von St. Olaf steht für die Einführung des Christentums in Norwegen.
Olaf Haraldssons Leichnam wurde einbalsamiert, und der mumifizierte Leichnam wurde ab etwa 1090 im Schrein des Heiligen Olaf im Nidarosdom aufbewahrt. Bis zur Reformation im Jahr 1537 war dies ein wichtiger nordischer Wallfahrtsort. Der Hauptteil des Skeletts befindet sich heute wahrscheinlich irgendwo unter dem Boden der Kathedrale.

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An der Stelle, wo St. Olafs Überreste liegen, sprudelte im ersten Winter eine schöne Quelle – mit Wasser, das Heilkraft hatte. Die Quelle wurde später in das Achteck des Nidaros-Doms eingebaut, und Tausende von Pilgern strömten hierher, um von dem heiligen Wasser zu trinken.
Zunächst wurde eine kleine hölzerne Kapelle über Olavs Grab errichtet, und 1070 baute König Olaf Kyrre eine steinerne Kirche – das war der Beginn der heutigen Kathedrale. St. Olafs Ruf als Heiliger wuchs schnell, und als Norwegens ewiger König – Rex perpetuus Norvegiæ – war er unser größter Märtyrerkönig, der weit über die Landesgrenzen hinaus bekannt und beliebt war. Sie schüttete riesige Summen an Spenden an die Kirche aus, die den Bau der großen Kathedrale ermöglichten.

Glasfenster im Nidarosdom

Von der einfachen Kirche zur Kathedrale

Nach dem Tod von Olaf Kyrre wurden die Bauarbeiten mit dem Wiederaufbau eines romanischen Mittelturms und der unteren Teile des Querschiffs fortgesetzt. Im Jahr 1153 wurde in Nidaros das Erzbistum gegründet, und die Kathedrale unterstand dem Erzbischof bis zu ihrer Aufhebung im Jahr 1537. Dies verstärkte den Drang, die St. Olavskirche in ihrer ganzen Pracht zu errichten. Der wichtigste Baumeister der Kathedrale war ab 1160 Erzbischof Eystein Erlandsson. Er baute den Kapitelsaal und die Sakristei an der Nordseite des Altars.

Eystein setzte die Arbeiten im Querschiff fort, bevor er 1179 aus dem Land fliehen musste. Während seines Aufenthalts in England besichtigte der Erzbischof das gotische Chorgebäude der Kathedrale von Canterbury. Er war von dem neuen Stil so begeistert, dass er davon träumte, den Nidarosdom zum größten und mächtigsten Dom in Nordeuropa zu machen. Als er 1183 nach Nidaros zurückkehrte, begann er sofort mit dem Oktogon – dem Hochaltar. Im Jahr 1248 baute der Erzbischof Sigurd Eindrideson das Westschiff – und später wurde das Schiff in einer mächtigen Hochgotik erhöht. Man geht davon aus, dass die gesamte Kirche um 1300 in ihrer vollen Pracht fertiggestellt wurde.

Der Nidarosdom

Bereits 1328 wurde die Kirche vom ersten Brand heimgesucht, und seitdem folgten zwei weitere Brände in den Jahren 1432 und 1531. Im Jahr 1689 stürzte die Spitze des Hauptturms in einer stürmischen Nacht ein, und in den Jahren 1708 und 1719 wurde die Kirche erneut von Bränden heimgesucht. Das Schiff war längst eine Ruine und vom Rest der Kirche abgeschnitten.

Wiederherstellung

Ein wachsendes nationales Bewusstsein ließ allmählich die Forderung nach dem Wiederaufbau der Kathedrale in ihrer mittelalterlichen Pracht aufkommen. Deshalb wurde 1869 eine eigene Bauhütte, die Restaurierungswerkstatt des Nidaros-Doms, eingerichtet. Die Aufgabe wurde dem Architekten HE Schirmer übertragen. In der Zeit von 1869 bis 1873 leitete er die Restaurierung des Kapitelsaals. Es gab Kritik an Schirmer, weil er sich bei der Restaurierung große künstlerische Freiheiten nahm. Im Jahr 1872 übernahm der Architekt Christian Christie die Arbeiten. Er nutzte archäologisches Material, um alle Aspekte der Kirchengeschichte aufzudecken, bevor er mit den Arbeiten an Chor, Turm und Querschiff begann.

Später wurde beschlossen, das Schiff und die Westfront zu restaurieren. Ab 1908 wurde diese Arbeit von dem Architekten Olaf Nordhagen geleitet. Zum größten Teil arbeiteten dort 90 Mann an der Restaurierung, mit 50 Steinmetzen. Das Schiff wurde 1930 fertiggestellt, aber nach seinem Vorschlag für die Gestaltung der Westfront setzte der Architekt Helge Thiis die Arbeiten ab 1928 fort. Die Westfront mit den beiden Westtürmen wurde 1965 im Wesentlichen fertig gestellt, aber erst 2001 wurden die Restaurierungsarbeiten offiziell abgeschlossen. Das Auswechseln der schlechten Steine und die Verstärkung der Schwachstellen werden jedoch fortgesetzt.

Der Nidarosdom – Trondheim

Tourismus

Die Kathedrale war im Mittelalter der wichtigste Wallfahrtsort in Nordeuropa. Auch heute ist die Kathedrale eine beliebte Touristenattraktion. Touristen folgen oft den historischen Pilgerwegen, um die spektakuläre Kirche zu besuchen. Der Nidarosdom ist der Ort, an dem die Totenwache des Heiligen Olav beobachtet wird. Im Mittelpunkt dieses religiösen und kulturellen Festes steht der Todestag des Heiligen Olav. Touristen folgen oft dem historischen Pilgerweg, um die Kathedrale für diese und andere Veranstaltungen zu besuchen.

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