Cómo entender los países escandinavos

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La comprensión de los países escandinavos depende del contexto y de a quién se le pregunte. La respuesta puede ser diferente cuando se habla en términos de geografía, cultura o lengua. Cuando se añade la palabra «nórdico», las cosas se vuelven confusas y estas dos palabras se utilizan a menudo indistintamente en el contexto, pero tienen sus propios significados específicos. En este artículo, echaremos un vistazo en profundidad a Escandinavia para entender bien lo que es.

¿Qué significa la palabra «Escandinavia»?

La palabra «Escandinavia» se originó a principios del sigloXVIII debido a que las universidades danesas y suecas defendían la historia, la mitología, las artes y la cultura compartidas de Dinamarca, Suecia y Noruega. El movimiento derivó su nombre de Escania, también conocida como Skane, la provincia más meridional de Suecia, que dio origen al término «Escandinavia».

Durante años, hasta 1814, Dinamarca y Noruega estuvieron inicialmente bajo un solo reino antes de que Noruega fuera cedida a Suecia y ambos entraran en una unión como uno de los dos reinos iguales hasta que en 1905, ambos reinos se independizaron tras disolver la unión.

Hoy en día, Escandinavia es un grupo de países de la parte norte de Europa, que incluye a Dinamarca, Noruega y Suecia y, dependiendo de ciertas condiciones, incluye a Islandia, Finlandia y las Islas Feroe.

Geografía escandinava

A Escandinavia se la suele denominar Europa del Norte. La península escandinava está formada por Suecia y Noruega. Sólo se mencionan tres países cuando se hace referencia a la región geográfica de Escandinavia, y son Dinamarca, Noruega y Suecia. También se incluyen en la lista un territorio danés, Groenlandia, y las Islas Feroe, un parque autónomo de Dinamarca. En cuanto a la zona geográfica, Finlandia e Islandia no pertenecen a Escandinavia.

¿Qué es la Península Escandinava?

La Península Escandinava comprende Suecia y Noruega. La península tiene unos 1.850 km de longitud y se extiende hacia el sur desde el mar de Barents al norte, el mar de Noruega al oeste y el golfo de Botnia y el mar Báltico al este. La península está separada de Dinamarca por el Kattegat y el Skagerrak. Al este se encuentra Noruega y al oeste Suecia.

La superficie de la península es de 750.000 km2. El paisaje se compone principalmente de cadenas montañosas, creadas por la glaciación hace entre 2 millones y 11 mil años. Suecia tiene laderas relativamente suaves de poca pendiente que descienden hasta el mar Báltico, mientras que las montañas de Noruega llegan hasta la costa, y están separadas por hermosos fiordos.

Cultura escandinava

En cuanto a la cultura, Escandinavia lo combina todo a la perfección. Cooperativa, práctica e igualitaria. La cultura de los tres países escandinavos: Suecia, Noruega y Dinamarca (incluyendo a sus primos nórdicos, Finlandia e Islandia) han logrado un equilibrio entre el confort personal, el bienestar de la sociedad y la fortaleza económica.

Con historias entrelazadas, los países escandinavos pueden estar orientados hacia el interior, pero también pueden caracterizarse como sociedades influyentes hacia el exterior, muy tradicionales aunque abiertas a nuevas personas e ideas. La libertad individual, la discreción, la intimidad y la tolerancia son elementos importantes del carácter de los escandinavos.

Lengua escandinava

Cuando se trata de las lenguas de Escandinavia, el término «lenguas germánicas del norte» sirve para describir las lenguas germánicas que incluyen el sueco, el danés, el noruego, el islandés y el feroés. Las tres lenguas se entienden mutuamente (en teoría) por los hablantes de cada una de ellas: danés, sueco y noruego. El finlandés pertenece al grupo finés de las lenguas urálicas, del que también forman parte el estonio y el húngaro.

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