Starter studielivet

Å starte studielivet

Som internasjonal student som kom til Danmark, angret jeg på at jeg hadde ignorert universitetets tilbud om hjelp den første dagen på campus. Universitetet hadde faktisk vært tydelig i introduksjonsmeldingen som ble sendt til meg mens jeg fortsatt var i Kenya. De la vekt på at jeg kommuniserer med dem på forhånd, slik at de organiserer mottakelse av deres representant. Representanten skulle også orientere meg om viktige fasiliteter på campus. I trygg forvissning om at søsteren min allerede var bosatt i Danmark, valgte jeg å gjøre det på min måte, og endte opp med å lide.

Studiereisen begynner

Planer for første dag på campus

Det er viktig å planlegge den første dagen på universitetet på forhånd for å unngå at opplevelsen blir dramatisk og skuffende. Det var vinter da jeg gjorde mitt første opphold på Syddansk Universitet. Vinteren er ekstremt kjølig i Danmark, og når jeg gikk rundt og oppholdt meg utendørs, måtte jeg utsette meg for det kjølige været.

Feil på første dag på campus

Hvis det er noe jeg burde ha gjort riktig, var det å ta kontakt med universitetet for å ta imot meg. Igjen ville jeg ha hatt internett på telefonen i tilfelle jeg trengte å sjekke ut noe, for eksempel retningen. Jeg ville også ha brukt tyngre vinterklær.

Å studere som internasjonal student stiller store økonomiske krav, selv om man har fått fullt stipend. Allerede fra dag én var det klart for meg at jeg kom til å trenge en god sum for å dekke pengebehovet mitt.

Tidlig ankomst til studiene

Det er alltid lurt å komme til studiene til rett tid, eller til og med tidligere hvis oppholdstillatelsen tillater det. Ved å være ute i god tid kan man oppleve det nye miljøet før studiene starter. Noen viktige arrangementer før studiestart som jeg gikk glipp av, var orientering, et besøk på hovedcampus i Odense og en åpningsfest for studentene.

Det at jeg ikke ankom landet før studiestart, betyr at jeg var helt ute av kontakt med medstudentene mine og systemet. Jeg måtte ta en veldig bratt læringskurve, og prøvde så godt jeg kunne å sosialisere meg med andre studenter samtidig som vekttallsstudiene også ble mye. Dette hindret meg i stor grad i å sosialisere meg, i hvert fall det første kvartalet av studiene.

Arten av mitt masterprogram

Programmet mitt er tverrfaglig i den forstand at det integrerer både samfunnsvitenskap og naturvitenskap. Jeg kommer fra en naturvitenskapelig bakgrunn og måtte tilpasse meg og lære meg nye samfunnsvitenskapelige begreper. Utfordrende nok hadde noen av disse begrepene blitt forklart i tidligere forelesninger før jeg begynte på universitetet.

Ærlig talt tynget det meg at jeg ikke umiddelbart kunne anvende noen av konseptene slik som mine medstudenter. Jeg måtte sjekke notatene og øvelsene raskt nok til å ta igjen forspranget. Jeg ville ikke føle meg opphisset og dum! Jeg ble nødt til å fordype meg i omfattende og intensiv lesing. Denne tilnærmingen ga resultater. I løpet av to uker var jeg på slep med kurset.

Læringsmetoder og gjennomføring

Gruppearbeid

Å ta masterstudiet i Danmark viste seg etter hvert å bli en av de beste opplevelsene noensinne i mitt akademiske liv. Undervisningen er ikke indoktrinerende, noe som betyr at lærerne ikke anser spennende informasjon i lærebøkene som den ultimate sannhet. De daglige forelesningene handlet om inkvisisjon, utprøving av kunnskap, kritikk av begreper og teorier. Av de mange informasjonsbitene ville vi ende opp med å bli mer informerte og utfordret.

Gruppearbeid

Gruppearbeid og teamarbeid er en typisk læringsmetode for masterstudenter i Danmark. I de fleste av kursene mine legger foreleserne vekt på sosial og transaksjonsbasert læring. Tanken er å hjelpe elevene med å overvinne begrensninger, frykt og sosiale barrierer for å få det beste ut av læringen.

Både i og utenfor forelesningssalene drev vi med peer-to-peer-læring, der foreleseren ikke ser på seg selv som den eneste kilden til kunnskap. Faktisk understreker de fleste av dem at de også er med i programmet for å lære av oss. Dette i seg selv legger grunnlaget for kritisk og kreativ tenkning på høyt nivå.

Forelesningssesjoner

Typisk forelesningssesjon

Tverrfagligheten i programmet mitt innebærer at vi jobber med ulike teorier, hypoteser, metoder og modeller, og de fleste av disse var nye for meg. Det at foreleserne forklarte ideene på en slik måte at alle forstår, var en stor fordel. Læremidler som programvare, lærebøker og studienettverk gjør det å lære i Danmark til en fantastisk opplevelse. Med bare to til tre undervisningstimer i uken kunne jeg ta meg tid til å studere på egen hånd eller gå på biblioteket for å lese nysgjerrig.

Universitetseksamener i Danmark

For meg som kommer fra et utdanningssystem der fokuset alltid var å bestå eksamener og skrive prøver i eksamenshefter, var det ikke det samme i Danmark. I Danmark er karakterene i fokus, ja, men vurderingsmåten er slik at elevene utfordres til å tenke utover konvensjonell kunnskap. Jeg vedder på at jeg følte at IQ-en min var på topp (men det er en overdrivelse).

Author photo
Publication date:
An avid storyteller and passionate writer with a penchant for letting people know that which they don't know while at the same time telling people more about what they may already have known. At the end, you stay informed, be curious, and get cosy.